Miel en polvo o miel de abeja en polvo en Colombia

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Cuando hablamos de miel, se nos viene a nuestra mente algo dulce, pegajoso y viscoso. Imaginamos colmenas, flores y abejas y aun así, en muchas ocasiones, desconocemos los grandes beneficios que puede ofrecer a nuestra salud. Cabe resaltar, que desde tiempos antiguos, esta ha sido usada como alimento medicinal o antibiótico y en nuestra actualidad, muchos creerían que su única propiedad es “endulzar”; por el contrario, entre sus virtudes, la miel ayuda en  tratamientos de alergias, para los resfriados y la tos, tratamientos de pérdida de peso, cuidados faciales, brinda antioxidantes, ayuda a la reducción del colesterol malo y un sinfín de beneficios, que si los enumeramos la lista sería grandísima.

Gracias a los datos de la historia, encontramos que en los años 2500 A.C se hallaron evidencias en jeroglíficos, que nos muestran el aprovechamiento de la miel por parte de los egipcios, no obstante, para los años 1100 A.C se halla la primera evidencia en España, donde escriben la importancia de la apicultura, es de saber, que la apicultura, es la ciencia que se dedica al cultivo de las abejas y/o a la cría de las mismas, observándose evidencias escritas de abejas y apicultura en el año 1500 A.C.

Pero, ¿Qué es la miel?

Puede describirse como una sustancia, fluido, liquido, alimento, de consistencia espesa, viscosa, pegajosa, dulce, de color ámbar claro, de un delicioso aroma, extraído del néctar de las flores y secreciones extras de las plantas, gracias a unos hermosos insectos llamados abejas, más precisamente Apis mellifera, una abeja originaria de Europa, África y parte de Asia, también conocida como abeja europea o abeja domestica de llamativo color amarillo y franjas negras; quienes chupan el néctar y lo llevan en sus “buches melarios”, donde modifican el pH del néctar a través de sus enzimas, luego vuelan a sus colmenas, para depositarlo y se inicia la magia de su producción. La miel está constituida principalmente por agua y carbohidratos, entre los más representativos están los azucares: fructosa y glucosa, también están presentes aminoácidos, proteínas, enzimas, antioxidantes vitaminas y minerales.

Tipos

Existen diferentes tipos de miel, encontramos la industrial que es aquella que es sometida a altas temperaturas a través del proceso de pasteurización  y la miel artesanal también llamada natural, que se diferencia por ser extraída directamente desde los colmenares, pasando por un proceso de tamizado para retirar las impurezas. La miel natural o artesanal también presenta características singulares que las diferencian entre sí, esto debido a la época del año de recolección (primavera, principal y tardío) de los colmenares, entorno donde estén las colmenas, el tipo de flor (monofloral y multifloral) y el cultivo; también están las mieles llamadas del bosque, recolectadas de las hojas y otras partes de las plantas, entre estas mieles naturales podemos encontrar miel eucalipto, miel castaño, miel aguacate, miel tomillo, miel tilo, entre otras; sin embargo, la miel de abejas como se le conoce popularmente, es la miel más reconocida (aunque podíamos suponer que es una mil monofloral o multifloral); todas las mieles presentan una textura similar: viscosa o viscosa granular, de sabores dulces o ácidos y diferentes colores, no obstante, es su textura viscosa, lo que hace difícil su manipulación y dosificación.

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Miel en polvo

Sin embargo para compensar esta pequeña, pero relevante desventaja viscosa de la miel, en la actualidad, existe una nueva alternativa a través de un proceso físico, que permite que el manejo de la miel de abejas sea más fácil, practico y cómodo y es la conversión de miel de abejas, en miel de abejas en polvo; según sus empresas fabricantes, la miel de abejas en polvo conserva sus propiedades organolépticas, antioxidantes y su contenido de vitaminas C y E, por lo tanto, es una miel de abejas pura y natural y sus múltiples beneficios, seguirían siendo los mismos, al presente, la miel de abejas en polvo se usa en repostería, se usa como endulzante natural, con leche, te, jugos; es usada para la fabricación de productos de cuidado personal, para la elaboración de medicamentos naturales, y demás; cabe resaltar que como endulzante natural comparado con el azúcar, tiene una gran y excelente ventaja con el aporte calórico, pues una cucharada de azúcar equivale a 32 calorías, mientras que una cucharada de esta, puede aportar menos de 9 calorías. Esta nueva alternativa puede encontrarse comercialmente como miel de abejas en polvo, Honey powder o miel deshidratada, es de color blanco, y textura similar a la harina de maíz.

Fabricación de miel de abeja en polvo

Con relación a la fabricación de la miel en polvo, esta se realiza mediante un proceso físico de secado: secado por aspersión, también llamado deshidratación por aspersión (Spray drying) o deshidratación por tambores (Drum drying). El spray dryng es el proceso comúnmente usado por la mayoría de las empresas fabricantes, donde el estado líquido de la miel pasa a ser pulverizado usando aire caliente de 200 a 300ºC, con la finalidad de extraer la mayor cantidad de agua posible, dando como resultado, unas pequeñas esferas o polvo; luego el producto resultante es empacado y distribuido.

Aunque la fabricación de la miel en polvo se remota a mediados de los años 50, cuando se gestionó la primera patente para eliminar el agua presente en la miel y llevarla a un aspecto físico similar al azúcar, al día de hoy, el concepto 100% natural sigue siendo cuestionado en comparación de la miel viscosa, ya que se debe tener en cuenta, que se debe tener un aditivo en polvo, para evitar que los granos finos de la miel, absorban la humedad del entorno y se conviertan en piedritas, aunque estos aditivos pueden ser naturales como el almidón de patata o de maíz.

En diversos estudios realizados con respecto a la producción de la miel, se ha encontrado que la miel en polvo es directamente proporcional a la calidad y variedad de la miel que se somete al proceso de pulverización, hay mieles que después de pasar por el proceso de deshidratación presentan variabilidad en sus parámetros fisicoquímicos (humedad, acidez, pH, azucares), compuestos bioactivos (antioxidantes), composición mineral y fenolítica; es decir hay variedad de mieles que son más ricas en minerales y antioxidantes y otras presentan niveles más bajos y así consecutivamente con sus demás propiedades organolépticas; también se ha hallado que los aditivos adicionados juega un papel importante en la calidad de miel obtenida y como la mezcla de  miel de abejas en polvo con extractos vegetales, al combinarse al concentrado seco de la bebidas isotónicas presentan un elevado potencial en sus propiedades antioxidantes, valor calórico y osmolalidad, después de realizados los estudios en la producción de las mismas.

miel de abeja en polvo

Beneficios y propiedades

Puede decirse entonces que la miel en polvo, presenta grandes beneficios y propiedades y que no solo van dirigidas a la industria alimentaria, también abarca industria de belleza, suplementos y bebidas deportivas, medicina alternativa y natural y para aquellos que desean atreverse a trabajar de la mano con las abejas; sin embargo se debe tener presente, que en la actualidad, las abejas productoras de la miel se encuentran incluidas en el Libro Rojo de Especies Amenazadas, debido a las continuas amenazas por pesticidas, cambio climático y perdida y deterioro de sus hábitats a causa de la deforestación, algo realmente alarmante cuando vemos que muchas de estas amenazas son causa de acciones humanas y se torna aún más alarmante, cuando hay ciertos países, que no aceptan este realidad.

La Real Sociedad Geográfica de Londres y el Instituto Earthwatch han nombrado a las abejas  “los animales más importantes del mundo” ya que estos hermosos insectos, son los únicos seres vivos que no transmiten virus, bacterias u hongos, y basados en este nombramiento podemos definirlas como “animales limpios”; el hecho de pensar, que esta especie pueda extinguirse, sería un impacto negativo no solo a nivel de ecosistema, del mismo modo  afectaría la economía y la producción de los alimentos, ya que el 70% de la agricultura mundial, es producto de la polinización y la reproducción de las plantas que se da atreves de las abejas, este porcentaje equivale al 35% de la producción de los alimentos, según los datos ofrecidos por el Centro de Emprendimiento de Apicultura perteneciente a la Universidad Mayor de Chile y la Corporación de Apicultura del mismo país.

En conclusión podríamos decir, que en un mundo que se mueve en avances de ciencia y tecnología, podríamos llegar a pensar, que la producción de miel puede obtenerse a través de otros medios, quizás sintéticas, químicas o crear un robot abeja que haga esta función, sin embargo, surge una pregunta: ¿Al final todo llegara hacer fabricado, creado, producido, realizado por maquinas?. Es un hecho que nuestra naturaleza se ha ido desmoronando, cada vez son más especies de fauna y flora siendo víctimas de nuestro abuso y aún falta conciencia en este campo, la viabilidad de cuidar nuestras especies, la restaurar y proteger sus hábitat, buscar alternativas como la agricultura sostenible, quizás se nos permita seguir gozando de las bondades que nos ofrecen desde tiempos milenarios la naturaleza: un dulce toque de miel, quizás en un corto tiempo, podríamos estar disfrutando de mieles en polvo no solo de abejas, si no aquellos sabores exóticos, dulces, ácidos, de colores llamativos que hasta ahora, no sabíamos que existían. 

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